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Normalisation et handicap

Le handicap dans la société

Jusqu’à récemment, les personnes ayant des troubles d’apprentissage étaient souvent rejetées et socialement exclues de la société en général. La normalisation est un principe qui vise à ce que les personnes ayant des troubles d’apprentissage expérimentent des «schémas normaux» de la vie quotidienne, comme vivre dans des lieux normaux et ordinaires, et entreprendre des activités quotidiennes «normales». Plutôt que de forcer les individus à se conformer aux normes sociétales, la théorie est que la normalisation «normalise» l’environnement, et non l’individu.

La normalisation a été articulée et développée pour la première fois en Scandinavie dans les années 1960, par Bengt Nirje. Tout au long des années 1970, le principal universitaire américain d’origine allemande, Wolf Wolfensberger, a approfondi le principe.

Histoire de l’exclusion sociale

À la fin du XIXe siècle en particulier, l’exclusion sociale des personnes ayant des troubles d’apprentissage était particulièrement inhérente. À l’époque, ceux qui avaient des «déficiences mentales» étaient considérés comme des dégénérés et seraient souvent blâmés pour des problèmes sociaux tels que la criminalité et la pauvreté.

Cela a conduit à son tour à l’éloignement et au confinement institutionnel de personnes considérées comme «faibles d’esprit» et de celles appelées «idiots».

Wolf Wolfensberger a publié pour la première fois ses réflexions sur la normalisation en 1972, à travers ses ouvrages «Le principe de la normalisation au service de l’homme». Wolfensberger a fait valoir que de nombreux problèmes avec les institutions provenaient de la manière dont elles avaient été conçues et gérées. Les résidents ont été «déshumanisés» – traités et traités comme s’ils n’avaient aucun sentiment. Ils étaient souvent considérés comme primitifs, incontrôlables et incapables d’être éduqués.

Les principes de la normalisation

Les idées et objectifs de base des principes de normalisation visent à préconiser un soutien communautaire pour les personnes ayant des troubles d’apprentissage, tout en s’éloignant de l’institutionnalisation. Mais l’un des obstacles les plus apparents pour y parvenir a été l’attitude des membres de la «communauté» envers les personnes ayant des troubles d’apprentissage.

Au cours de ses recherches aux États-Unis, Wolfensberger a réussi ses travaux sur la normalisation à travers son concept de «valorisation du rôle social». Il a suggéré que les mauvaises attitudes envers les personnes ayant des troubles d’apprentissage pourraient être contrées par l’inclusion et la création d’opportunités pour assumer des rôles sociaux valorisés – ceux-ci pourraient inclure le rôle de membre de la famille, de voisin ou même d’employé. Cela aiderait à voir les personnes ayant des troubles d’apprentissage comme des personnes valorisées, changeant la présomption selon laquelle les personnes ayant des troubles d’apprentissage sont fondamentalement «différentes».

Le principe de la valorisation du rôle social a été développé pour inclure également des idées clés telles que le respect, les opportunités, le développement des compétences, la vie autonome et le choix individuel. Il aide à la fois à protéger et à autonomiser l’individu, et vise à allier et à unifier les individus socialement valorisés aux côtés de ceux qui restent socialement dévalorisés par la société. Ceci est considéré comme un moyen de favoriser l’acceptation des différences et d’encourager la coexistence.

Services, assistance et communauté

L’institutionnalisation des personnes ayant des troubles d’apprentissage est en train d’être progressivement supprimée depuis les années 1980, mais même aujourd’hui, cette évolution est toujours confrontée à des problèmes. À l’époque, Wolfensberger et d’autres partisans de la normalisation tenaient à ce que la désinstitutionalisation n’entraîne pas un abandon et un isolement supplémentaire de la communauté.

La clé du succès de la mise en œuvre de la normalisation était, et reste toujours, le soutien des services communautaires vitaux, et en tant que tel a été un aspect important du développement des services et une force motrice derrière la «planification centrée sur la personne».

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