Les signes de l'hyperlexie
Handicap enfant

Comment reconnaître l’hyperlexie chez un enfant autiste ?

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Enfant précoce qui lit

Vous constatez que votre enfant autiste est particulièrement à l’aise avec la lecture ? Il sait lire de manière précoce ? Ce qui est en soi un constat. Mais saviez-vous que l’hyperlexie est le symptôme caractéristique des enfants atteints d’autisme ?

C’est quoi l’hyperlexie ?

L’hyperlexie (mot étrange je vous l’accorde) c’est tout simplement une capacité de lecture exceptionnelle chez l’enfant à un âge précoce. Mais sans compétences linguistiques et vocales adaptées à son âge. Et c’est justement là ou se propose le problème.

Quels sont les signes de l’hyperlexie ?

Si votre très jeune enfant autiste a une capacité de lecture inhabituellement avancée, votre enfant peut être soit surdoué, soit avoir un trouble appelé hyperlexie.

 «Hyper» signifie au-dessus ou mieux que, tandis que « lexie » fait référence à la lecture. Jusque là vous suivez ?

Alors que la lecture précoce peut sembler ne pas être une mauvaise chose, l’hyperlexie peut être un signe d’autisme ou d’un syndrome semblable à l’autisme lorsqu’elle s’accompagne d’un retard des capacités de communication.

C’est pour cela qu’une prise en charge précoce et précise de l’hyperlexie peut être bénéfique pour votre enfant TSA.

Un enfant hyperlexique peut avoir besoin d’une intervention pour acquérir des compétences en communication. Tandis qu’un enfant surdoué peut avoir besoin de matériel plus stimulant. Pour reconnaitre l’hyperlexie chez un enfant observons les caractéristiques.

Signes et symptômes d’un enfant autiste surdoué

L’hyperlexie est un trouble caractérisé par une fascination intense pour les lettres ou les chiffres et une capacité de lecture avancée. Les enfants autistes surdoués (asperger) lisent à des niveaux bien au-delà de ce qui est attendu à leur âge. 

Ils commencent souvent à lire lorsqu’ils sont très jeunes. Parfois dès l’âge de deux ans, et sans instruction de lecture !

Ils ont une excellente mémoire visuelle et auditive. Et ils ont tendance à se souvenir de ce qu’ils voient et entendent avec peu ou pas d’effort.

Ils présenteront souvent une écholalie, qui est la répétition de phrases et de phrases sans en comprendre le sens. Signes commun avec l’autisme. Nous avons bien vus comment les caractéristiques de l’hyperlexie, mais qu’en est-il des difficultés ?

Les troubles du spectre autistique et la difficulté communication

Pourtant, cette mémoire exceptionnelle ne les aide ni à comprendre le langage implicite, ni à maintenir un contact visuel. Alors que les enfants hyperlexiques ont des compétences avancées en lecture, ils ont généralement un vocabulaire limité et des difficultés de communication

Les enfants qui présentent une hyperlexie n’apprennent pas à parler comme la plupart des enfants le font. La plupart des enfants développent des compétences linguistiques en apprenant à émettre des sons tout en essayant de comprendre leur signification. Les enfants passent ensuite généralement à l’utilisation de mots, puis de phrases.

Les enfants hyperlexiques apprennent à parler différemment.  Comment ? Ils mémorisent des phrases, des phrases ou des conversations entières de la télévision, des films ou des livres. Les enfants hyperlexiques initient ou prennent rarement part à des conversations interactives.

Pour exprimer une idée, un enfant hyperlexique doit être capable de décortiquer ce qu’il a mémorisé pour créer des expressions originales, ce avec quoi il a généralement beaucoup de mal.

Hyperlexie et autisme

L’autisme est un trouble du développement caractérisé par des problèmes de comportement et des difficultés à communiquer. Parfois, les enfants autistes peuvent présenter des capacités supérieures à la moyenne dans un ou deux aspects spécifiques de l’apprentissage.

L’hyperlexie peut être présente avec l’autisme, et cela peut être l’un des premiers signes d’autisme que les parents remarquent. L’autisme est un diagnostique clinique, ce qui signifie qu’il n’y a pas de test diagnostique unique qui confirme ou exclut la maladie. Les caractéristiques communes de l’autisme comprennent : 

 
  • Comportement d’autostimulation
  • Comportement ritualiste
  • Pensée concrète et littérale
  • Difficulté avec les concepts abstraits
  • Développement habituellement normal jusqu’à l’âge de 18 à 24 mois, suivi d’une régression
  • Besoin de garder des routines
  • Difficulté à passer d’une activité à une autre
  • Sensibilité aux sons, aux odeurs et au toucher
  • Des peurs inhabituelles
  • Écoute sélective (peut sembler sourd)

Comment reconnaître l’hyperlexie un enfant ?

Si votre enfant est un lecteur précoce, vous pouvez vous demander s’il souffre d’hyperlexie. Tous les premiers lecteurs ne sont pas hyperlexiques.

Certains, en fait, sont tout simplement doués. Il peut être difficile pour les parents et les enseignants de faire la différence entre un premier lecteur doué, un enfant hyperlexique et un enfant hyperlexique avec autisme.

Il est toutefois important de se rappeler que l’hyperlexie est un trouble complexe. N’oubliez pas que la lecture précoce seule n’est pas un signe d’hyperlexie.

Les enfants qui souffrent d’hyperlexie ont une faible compréhension de la lecture qui ne correspond généralement pas à leur capacité à reconnaître les mots.

Ils présentent également des problèmes de langage parlé, souvent incapables de rassembler des mots pour exprimer leurs idées ou comprendre le langage parlé des autres.

L’hyperlexie : quelques défis à relever

 Il y a plusieurs défis à relever pour distinguer si un enfant qui lit tôt a un handicap ou non, et quelques stratégies utiles peuvent vous aider à reconnaître la différence.

  • Alors que la plupart des enfants ont un vocabulaire limité, les enfants surdoués peuvent être plus intéressés par la compréhension du sens des mots et des phrases qu’ils utilisent que les enfants hyperlexiques.
  • Les enfants surdoués peuvent être guidés plus facilement vers d’autres défis, comme lire un livre différent ou essayer d’apprendre des mots dans une langue différente. Les enfants qui souffrent d’hyperlexie sont plus susceptibles de résister à différents types de tâches.
  • Tous les jeunes enfants font preuve d’immaturité et de frustration. Les enfants surdoués peuvent agir, avoir des crises de colère et se comporter de manière égocentrique. Les enfants autistes peuvent montrer moins de sensibilité aux sentiments des autres dans ces situations que les enfants typiques.

Vous voilà armé pour reconnaître l’hyperlexie chez un enfant, ou tout du moins vous éveiller sur le sujet. Et maintenant ?

Si votre enfant présente des symptômes d’hyperlexie, il peut être judicieux de demander au pédiatre de votre enfant une référence pour une évaluation. Si votre enfant est simplement un lecteur précoce, votre meilleure option est d’encourager de nombreuses occasions d’en profiter !

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